Naistensaunassa esitetty idea lähti lentoon – taideteokset houkuttelevat pieneen kylään vuosittain tuhansia vierailijoita

Imatralla kyläläiset ja taiteilijat ovat järjestäneet Jäppilänniementien laidalle taidetta jo yli kymmenen vuoden ajan.

taide
Heinäukkojen kesäkisat Jäppiilänniemen taidetiellä.
Heinäukot kisaavat Päivi Sormusen teoksessa Kesäkisat.Riitta Väisänen / Yle

ImatraImatran Jäppilänniemeen autolla ajaessa yksi asia käy heti selväksi: kaasujalkaa kannattaa löysätä reilusti. Varsinkin, jos tietä pitkin ajaa ensimmäistä kertaa ja haluaa saada kaiken irti tien laidalla olevista teoksista.

– Paikalliset tietävät, että täällä paljon kulkijoita. He osaavat ottaa huomioon, että täällä saatetaan hidastella kohteiden kohdalla, sanoo Raija Niemelä.

Heinäukot katselevat Immalanjärven maisemaa Jäppilänniemen taidetiellä.
Mäen päältä avautuu huikaiseva maisema Immalanjärvelle. Päivi Sormusen teos Maiseman lumoissa.Riitta Väisänen / Yle

Imatran Vuoksenniskalta päin tullessa kulkijaa tervehtii ensin kivellä istuva pöllöporukka. Noin kymmenen kilometrin pituisella matkalla tien laidalla vilahtelee heinäukkoja, kissoja, peltilintuja ja maalauksia. Noin muutamia mainitaksemme.

– Tänä vuonna meillä on hieno lintukokoelma, Niemelä kertoo.

Seppo Hongan Haikara-teos ladon katolla Imatran Jäppilänniemessä.
Seppo Hongan Haikara seuraa Jäppilänniemen menoa.Riitta Väisänen / Yle

Peltilinnut ovat vääksyläisen sepän Seppo Hongan käsialaa. Tänä kesänä tien laidalla näkyy kymmenen Hongan tekemää lintuteosta.

– Tänä vuonna hän teki palokärjen, Niemelä sanoo.

Hiljentymistä taiteen keskellä

Hiljentymistaukoa kaipaava taidetien kulkija voi istahtaa Immalanjärven Laitilanlahdella joko auringonnousun tai auringonlaskun penkille ja katsella vedestä kurkistavaa norppaa tai vedessä kelluvia kukkia.

Runo penkissä Imatran Jäppilänniemen taidetiellä.
Riitta Väisänen / Yle

Rauhoittumisessa toimii myös taidetien varrella oleva Latogalleria, jossa on tänä vuonna esillä Jouni Suikkasen valokuvia.

Juuri Latogallerian Niemelä nimeää lempipaikakseen.

– Täällä on hauska hiljentyä, kuunnella ääniä ja katsella Jounin Suikkasen valokuvia, gallerian penkillä istuva Niemelä sanoo.

Runojen ystävänä Niemelä istahtaa mielellään myös Runolaiturin sisään, jossa voi lukea suomalaisten runoilijoiden runoja ja luontokuvauksia.

Idea syntyi lenkkeillessä

Helsingissä asuva Niemelä on kotoisin Imatralta ja Jäppilänniemen kesäasukas. Tämä on jo 14. kesä, kun hän on yhdessä muiden kylän asukkaiden, marttojen ja taiteilijoiden kanssa järjestänyt taideteoksia Jäppilänniementien varrelle.

– Tässä tarvitaan muitakin kuin itsekseen puurtamista, Niemelä toteaa.

Raija Niemelä heinäukkojen vierellä Jäppilänniemen taidetiellä.
Raija Niemelä Päivi Sormusen Maiseman lumoissa -teoksen heinäukkojen kanssa.Riitta Väisänen / Yle

Idea taidetiestä sai Niemelän mukaan alkunsa, kun hän lenkkeili lastensa kanssa Jäppilänniementietä edestakaisin. Hän alkoi kaivata lenkin varrelle uutta nähtävää ja koettavaa.

– Pidimme rantakalajuhlaa mökillämme. Naistensaunassa ehdotin muille, että eikö olisi hienoa, että meillä olisi täällä oma tie, jonka varrella olisi teoksia.

Niemelä sai muut innostumaan.

– Kun joku innostuu ideasta niin siitähän lähtee syntymään uutta.

Yksityiskohta Sara-Elina Rapon teoksesta Halaajat.
Yksityiskohta Sara-Elina Rapon teoksesta Halaajat.Riitta Väisänen / Yle

Kyläläiset ottivat omakseen

Teosten määrä on vuosien varrella kasvanut. Ensimmäisenä kesänä kohteita oli kymmenen, nyt 30. Teoksia tekevät paikalliset martat, taideopiskelijat, taiteilijat ja kyläläiset

Sininen kolmio tien laidalla on merkkinä taidekohteesta.
Sininen kolmio on merkki siitä, että paikalla on taideteos.Riitta Väisänen / Yle

Kyläläiset ovat ottaneet taidetien omakseen. Niemelän mukaan taideteoksille järjestyy aina paikka pellon laitaan, ladon seinälle tai pihapiirin läheisyyteen.

– Paikalliset ovat suhtautuneet kivasti toimintaamme, Niemelä kiittää.

Pelkästään kyläläisten iloksi teokset eivät ole jääneet. Taidetien varrella olevien vieraskirjojen perusteella 2000-3000 ihmistä käy joka kesä katsomassa teoksia.

Norppa-teos kurkistaa vedestä Immalanjärven Laitilanlahdella.
Reijo Karstenmäen Norppa kurkistaa Immalanjärvestä Jäppilänniemen taidetiellä.Riitta Väisänen / Yle