Muikku kutee pimeässä – yksi kala voi paritella sata kertaa

Jyväskylän yliopiston tutkijat onnistuivat ensimmäistä kertaa kuvaamaan muikun lisääntymisrituaalit yksityiskohtaisesti.

luonto
Verkko täynnä muikkuja.
Verkko täynnä muikkuja.Jorma Korhonen / Yle

Muikku on Suomen sisävesien kaupallisesti tärkein kala. Silti sen lisääntymisbiologia on huonosti tunnettua.

Jyväskylän yliopiston tutkijat Timo Marjomäki ja Juha Karjalainen onnistuivat Konneveden tutkimusaseman koeolosuhteissa ensimmäistä kertaa kuvaamaan (siirryt toiseen palveluun) (ResearchGate) tarkasti muikun lisääntymisen rituaalit.

Lokakuun lopulla yön pimeydessä infrapunavalon avulla tehdyt kuvaukset paljastavat, että muikku kutee pareina. Aiemmin lajia on pidetty ryhmäkutuisena, mutta uusi todistusaineisto kertoo, että muikut erottautuvat ryhmästä pareiksi.

Muikku kutee siten, että naaras ja koiras käyvät pohjan läheisyydessä esileikin, jonka jälkeen ne pyörähtävät kylki kyljessä ylös kohti pintaa.

Nopean kutunousun päätteeksi naaras laskee munaryppään, jonka koiraan maiti hedelmöittää. Hedelmöittyneet mätimunat laskeutuvat pohjalle odottamaan kuoriutumista.

Tutkijoille tuli yllätyksenä, että naaras laskee yhdellä kutunousulla kesän aikana tuottamistaan noin 2000 mätimunasta vain parikymmentä, eli prosentin. Viikosta kahteen viikkoon kestävän kutujakson aikana yksi kala voikin paritella satakunta kertaa.

Muikku kutee tyypillisesti rantavyöhykkeessä tai sen lähellä, alle kymmenen metrin syvyydessä, ja mätimunat kuoriutuvat jäidenlähdön tietämissä seuraavana keväänä.

Kutu vaikuttaa olevan muikulle raskas. Tutkimus osoittaa, että huomattava osa muikuista kuolee kudun jälkeen.

Muikku tulee sukukypsäksi tyypillisesti kahden kasvukauden jälkeen, ja tavallinen pyynti-ikä on 2-3 vuotta.

Lohikaloihin kuuluvaa muikkua elää suurissa järvissä ja vähäsuolaisissa merenlahdissa lähes kaikkialla Suomessa.

Suomessa on kalalajeja maailman mitassa niukasti, tunnetaan monen arjesta tutun lajin elintapoja tutkijoiden mukaan yllättävänkin huonosti.

Communal pair spawning behaviour of vendace (Coregonus albula) in the dark. Ecology of Freshwater Fish, Volume 26, Issue 3. (siirryt toiseen palveluun)

Vasemmalla yleiskuvaus muikun kutuparven liikkeistä, oikealla valokuva kutunoususta.
Vasemmalla yleiskuvaus muikun kutuparven liikkeistä, oikealla valokuva kutunoususta.Juha Karjalainen