Tällaisella aluksella Niinistö ja Putin risteilevät Saimaalla - 124 vuotta suomalaisen merenkulun historiaa

S/S Saimaan kyydissä on ollut niin tsaariperheen jäseniä kuin suomalaisia presidenttejä valtiovieraineen.

Sauli Niinistö
SS Saimaan päällikkö Jukka Väisänen ruorihytin ovella.
SS Saimaan päällikkö Jukka Väisänen odottaa innolla vuoden tärkeintä risteilyä.Jarmo Nuotio / Yle

SavonlinnaS/S Saimaa on paljon muutakin kuin vain 124 vuotias höyrylaiva. Koristeellinen ja viimeistä piirtoa myöden hyvässä kunnossa oleva Liikenneviraston edustuslaiva on iso osa suomalaista merenkulun historiaa, muistuttaa aluksen päällikkö Jukka Väisänen rinta kaarella. Laiva rakennettiin Turussa Venäjän vallan aikana, ja se on ollut eri tehtävissä niin Suomenlahdella kuin sisävesillä.

Arvovieraita alus sai kuljettaa jo alkutaipaleellaan.

– Se lähti siitä, kun Venäjän tsaariperheen poika teki S/S Saimaalla kauppareissun. Sen jälkeen kyydissä on ollut kenraalikuvernööri Nikolai Bobrikov, Ruotsin kuninkaallisia ja Suomen presidenttejä valtiovieraineen.

Kaikki Suomen presidentit eivät ole kuitenkaan S/S Saimaalla päässeet risteilylle.

– Edellinen virka-aikanaan risteilyllä ollut presidentti oli Mauno Koivisto. Presidentit ovat tietysti sitä kautta mukana, että salongin seinällä on aina virassa olevan presidentin kuva.

Tarkkaa valmistautumista

Väisänen korostaa, että jokainen risteilyvieras on aina yhtä tärkeä vieras.

– Toki on tunnustettava, että tälle risteilylle on valmistauduttu hyvin tarkasti. Olen käynyt järjestäjien kanssa useampia palavereja siitä, miten asiat hoidetaan. Tarkkuudesta kertoo se, että miehistöllekin osa asioista kerrotaan kuitenkin vasta juuri ennen lähtöä.

Risteily kestää kaikkiaan muutaman tunnin, ja sen jälkeen tämän vuoden vaativin matka on ohi. Väisänen uskoo, että höyrylaiva itsessään tekee presidentteihin vaikutuksen.

– Kun kipinän saa syttymään, niin hehän voivat tulla uudelleen. Tämä alus seilaa näillä vesillä toivottavasti vielä 124 vuodenkin päästä.

S/S Saimaan päällikkö Jukka Väisänen hymyilee laivan salongissa.
S/S Saimaan salongissa pöydän päässä istuu kapteeni, muut paikat ovat vieraiden käytössä.Jarmo Nuotio / Yle
SS Saimaan salongissa on juhlava tunnelma.
Salongissa ei ole liikaa tilaa, mutta juhlavaa tunnelmaa on senkin edestä.Jarmo Nuotio / Yle
Presidentti Sauli Niinistön kuva SS Saimaan salongissa.
Salongin seinällä on istuvan presidentin muotokuva.Jarmo Nuotio / Yle
SS Saimaan jokainen paikka on puhdas ja kunnossa.
Jokainen paikka on puhdas ja kunnossa.Jarmo Nuotio / Yle
SS Saimaan konehuone
Myös konehuoneessa kaikki mahdolliset paikat on puhdistettu ja kiillotettuJarmo Nuotio / Yle
SS Saimaan ruori kiiltää.
Ruorikin kiiltää valmiina matkalle.Jarmo Nuotio / Yle