Vanheneminen on sopeutumista, valintaa ja vastarintaa – Psykologi: "Se on mahdollisuus"

Nuoruudelle tyypillinen nopeus voi olla haitallista, sanoo psykologi ja tietokirjailija Marja Saarenheimo.

vanheneminen
Ylen aamu-tv: Vanhenemisen taito
Ylen aamu-tv: Vanhenemisen taito

Ylen Aamu-tv:ssä vierailleen psykologin ja tietokirjailijan Marja Saarenheimon mukaan ihmisaivot voi rinnastaa tietokoneeseen.

– Nuorella prosessori on nopea ja kovalevyllä vähän tavaraa. Vanhemmalla ihmisellä siellä on paljon tavaraa, mutta vähän hidas prosessori.

Psykologisessa mielessä nopeus on Saarenheimon mukaan yliarvostettua.

– Nuorena tulee tehtyä hätäisiä ratkaisuja ja tunteet kuohahtavat nopeasti ennen kuin on yhtään ehtinyt ajatella asioita.

– Pienestä hitaudesta voi olla hyötyä ihmiselle. Esimerkiksi tunteiden säätelyssä siitä on paljon hyötyä.

Sopeutumista, valintaa ja vastarintaa

Saarenheimo tarttuu uudessa kirjassaan Vanhenemisen taito ikääntymiseen. Psykoterapeuttina ja Vanhustyön keskusliitossa tutkijana työskentelevän Saarenheimon mukaan vanheneminen on sopeutumista, valintaa ja vastarintaa.

Ensimmäisellä eli sopeutumisella Saarenheimo viittaa elämän välttämättömyyksiin mukautumiseen.

– Totta kai ihmisellä jossain vaiheessa voimat vähenevät. Vanhana tulee sairauksia todennäköisemmin kuin nuorille.

Toiseksi, ihmisellä on mahdollisuus valita, miten hän suhtautuu näihin vanhenemiseen kuuluviin elämän välttämättömyyksiin.

Kolmannella eli vastustamisella Saarenheimo viittaa vanhenemiseen liittyvien stereotypioiden kyseenalaistamiseen. Saarenheimo kertoo, että vanheneminenhan on hyvin yksilöllistä ja monimuotoista.

– Usein ajatellaan, että vanheneminen on jotain tietynlaista. Ihmisen ei tarvitse muuttua tietynlaiseksi.

Utelias elämänasenne ja aivojumppa auttavat vanhenemisessa

Omaa vanhenemisen polkuaan voi muokata monin tavoin.

Saarenheimon mukaan esimerkiksi harrastamalla säännöllisesti liikuntaa, säilyttämällä uteliaan elämänasenteen, vaalimalla hyviä ihmissuhteita, opettelemalla uusia asioita ja tekemällä aivojumppaa voi vaikuttaa siihen, millaista oma vanheneminen on.

– Vanheneminen on mahdollisuus. Se mahdollistaa suhteellistavaa ajattelua ja pidempää perspektiiviä.

– Se on mahdollisuus myös ajankäytännöllisesti. Kun jää eläkkeelle, ajankäyttö on väljempää, eikä ole samanlaisia vastuita ja velvoitteita kuin ruuhkavuosina.