Kymmenet tuhannet muistavat 40 vuotta sitten kuollutta Elvistä – kynttiläkulkueen maksullisuus suututtaa

Kiinnostus rockin supertähteä kohtaan ei ole hiipumassa. Maailmassa toimii nyt jopa 35 000 Elvis-imitaattoria.

Elvis Presley
mies laulaa mikrofoniin
Elvis-imitaattorit kokoontuivat hiljattain Filippiineillä Elviksen kuoleman 40-vuotiaspäivän kunniaksi. AP

Elvis Presleyn kuoleman 40-vuotismuistopäivä vetää tällä viikolla jopa 50 000 fania Yhdysvaltain Memphisissä sijaitsevalle Gracelandin kartanolle.

Elvistä muistellaan Gracelandissa erityisellä Elvis-viikolla, joka kestää sunnuntaihin asti.

Yksi viikon huippukohdista on Elviksen kuolinpäivänä keskiviikkona järjestettävä perinteinen kynttiläkulkue.

Järjestäjät odottavat, että neljän tasavuosikymmenen kunniaksi muistotilaisuuteen osallistuu ainakin 10 000 ihmistä.

Muistotilaisuudesta perittävä maksu harmittaa faneja

Fanit eivät kuitenkaan ole kynttiläkulkueesta pelkästään innoissaan.

Järjestäjät nimittäin pyytävät muistokulkueeseen osallistumisesta tänä vuonna 28,75 dollarin eli noin 25 euron maksun.

Ihmisiä kynttilät kädessä.
Kynttilämuistotilaisuus Elvis Presleyn kunniaksi Gracelandissa 2014.Mike Brown / EPA

– Elvis muistetaan hyväsydämisyydestä ja siitä, että hän auttoi köyhiä, Elvis-viikolle saapunut Susan Elias sanoi memphisiläiselle uutiskanavalle. (siirryt toiseen palveluun)

– Nyt tulemme kunnioittamaan Elviksen muistoa ja siitä pitäisi maksaa.

Järjestäjät perustelevat maksua fanien turvallisuudella ja kiristetyillä turvatoimilla.

Järjestäjät ovat myös varautuneet pitämään Gracelandin ovia auki aamuyöhön asti, jotta kaikki varmasti pääsevät jättämään tervehdyksensä.

Elviksen pukuhuoneen avain myytiin huutokaupassa

Vaikka Elviksen kuolemasta on jo neljä vuosikymmentä, hänen muistonsa hiipumisesta ei ole näkyvissä merkkiäkään.

Esimerkiksi Elvis-viikon ohjelmaan kuuluvan Elvis-imitaattoreiden laulukilpailun osanottajapohja vain kasvaa. Uutistoimisto AFP:n mukaan maailmassa toimii noin 35 000 Elvis-imitaattoria.

mies soittaa kitaraa
Elvis-imitaattorit tapasivat Filippiineillä. AP

Heille räätälöityjä kilpailuja järjestetään ympäri maailmaa muun muassa yli neljänsadan Elviksen virallisen faniklubin voimin.

Gracelandissa on tällä viikolla järjestetty tuhat osanottajaa kerännyt viiden kilometrin mittainen Elvis-juoksu ja Elvis-keräilytavaroiden huutokauppa.

Siellä myytiin muun muassa Elviksen Love me Tender -elokuvassa käyttämään pukuhuoneen avain. Avaimen sai itselleen 937,50 dollarilla.

Viisi naista Elvis-paidoissa
ELvis-juoksu keräsi tuhat osallistujaa. Elvis Presley Enterprises, Inc.

Kuoli 42-vuotiaana

Elvis Presley löydettiin tajuttomana kotoaan Gracelandin kartanon kylpyhuoneesta 16. elokuuta 1977.

Hänet kiidätettiin sairaalaan, missä hänet todettiin kuolleeksi vain 42-vuotiaana. Syynä oli rytmihäriö, jonka uskotaan ainakin osittain aiheutuneen lääkkeiden liikakäytöstä.

Elvis on haudattu Gracelandin kartanon alueelle. Hauta ja kartanossa nykyään toimiva Elvis-museo ovat Memphisin kaupungin tärkein vetonaula.

Gradelandin museo houkuttelee vuosittain noin 600 000 kävijää ympäri maailman.