Texasin tulvat veivät Saldivarin perheen pakettiauton – vain kuski pelastui, kuuden pelätään kuolleen

Texasilaiset pelkäävät, että pahin on vasta edessä, kun Harvey-myrsky palaa Meksikonlahdelta keskiviikkona.

Ulkomaat
Ihmisiä evakuoitiin kodeistaan Harveyn aiheuttamien tulvien jäljiltä Houstonissa Texasissa 28. elokuuta.
Ihmisiä evakuoitiin kodeistaan Harveyn aiheuttamien tulvien jäljiltä Houstonissa Texasissa 28. elokuuta. Scott Olson / AFP

Yhdysvalloissa Harvey-myrskyn aiheuttamista inhimillisistä tragedioista pahin näyttää kohdanneen houstonilaista Saldivarin perhettä.

Samuel Saldivar oli hakemassa sukulaisiaan turvaan tulva-alueelta Pohjois-Houstonista sunnuntaina, kun heidän pakettiautonsa joutui tulvavesien täyttämäksi. Kyydissä olleista kuuden pelätään kuolleen. Heidän joukossaan on neljä alaikäistä.

– Sam soitti miehelleni ja kertoi heidän olevan poissa, kuskin käly Virginia Saldivar kertoi uutistoimisto AP:lle.

– Silloin mieheni pudotti puhelimen ja alkoi huutaa.

Kuusi perheenjäsentä jäi loukkuun

Pakettiautoa ajanut Samuel Saldivar oli lainannut pakettiauton veljeltään hakeakseen sukulaisensa turvaan tulvivasta talosta. Paluumatkalla vahva virta kaappasi pakettiauton ja se alkoi upota.

Kuski pääsi ulos veden alle painuvasta kulkuneuvosta ajajan puolelta ikkunan kautta. Hän kehotti sisään jääneitä pyrkimään ulos takaoven kautta, mutta kukaan kuudesta matkustajasta ei päässyt autosta turvaan.

Saldivar näki pakettiauton häviävän tulvaveteen vieden mukanaan neljä 6–16-vuotiasta lasta ja Saldivarin yli 80-vuotiaat vanhemmat.

Saldivarien tragedian pelätään nostavan Harvey-myrskyn aiheuttamien kuolemien määrää.

AP:n mukaan viranomaiset ovat toistaiseksi varmistaneet kolmen ihmisen kuolleen Harvey-myrskyssä. Varmistamattomien tapausten määrä kadonneista tai mahdollisesti kuolleista ihmisistä kasvaa jatkuvasti.

Pelastusjoukot ovat saaneet kymmeniä tuhansia hätäsoittoja ja aika mahdollisten uhrien etsintään on ollut kortilla.

Ihmiset kahlasivat vyötäröään myöden vedessä pelastautuessaan Harveyn aiheuttamien tulvien jäljiltä Houstonissa Texasissa 28. elokuuta.
Ihmiset kahlasivat vyötäröään myöden vedessä pelastautuessaan Harveyn aiheuttamien tulvien jäljiltä Houstonissa Texasissa 28. elokuuta. Mark Ralston / AFP

Tuhannet ihmiset paenneet suojiin

Perjantaina Yhdysvaltain rannikolle iskeneen Harvey-hurrikaanin tuomat rankkasateet ovat ajaneet arviolta 7 000 ihmisiä tilapäisenä tulvasuojana avattuun messukeskukseen Houstonissa.

Evakuoitujen määrän kasvaessa Houstonin eteläpuolelle avattiin lisäksi väliaikainen suoja 1 000 ihmiselle. Viranomaiset pyrkivät löytämään toisen suuremman rakennuksen evakkoon lähteneiden majoittamiseksi.

Arviolta jopa 30 000 ihmistä saattaa tarvita hätämajoitusta tulvien jäljiltä. Hätäavun tarpeessa olevien arvioidaan olevan jopa liki puoli miljoonaa ihmistä.

Rankkasateet ovat tuoneet kahdessa päivässä Houstonin kaupunkiin yli 60 senttimetriä vettä ja lisää on sääennusteiden mukaan luvassa. Houstonissa sataa vuosittain keskimäärin noin 125 senttimetriä vettä. Myrskyn ennustetaan voimistuvan uudelleen Meksikonlahdella ja saapuvan aiheuttamaan lähipäivinä lisää tuhoa Texasin rannikolle.

Lähteet: AP, STT

Lue myös:

Suomalaisnainen Ylelle Houstonin tulva-alueelta: "On kuin takapihalla olisi Amazonjoki"

Tulvahuippu Houstonissa vasta torstaina – viranomaiset varautuvat satoihin tuhansiin avunpyyntöihin