Ennätysastronautti Peggy Whitson on palannut Maahan

Tällä kertaa 288 päivää avaruudessa viettänyt Whitson kaipasi pizzaa ja vessan huuhtelua.

astronautit
Peggy Whitson iloitsi laskeutumisensa jälkeen Kazakstanissa 3. syyskuuta.
Peggy Whitson iloitsi laskeutumisensa jälkeen Kazakstanissa 3. syyskuuta.Sergei Ilnitsky / EPA

Astronautti Peggy Whitson on laskeutunut takaisin Maahan oltuaan avaruudessa 288 päivää.

Whitson ja kaksi muuta astronauttia laskeutuivat Kazakstaniin myöhään lauantaina Yhdysvaltojen aikaan. Heidän venäläinen Soyuz-kapselinsa oli irrotettu kansainvälisestä avaruusasemasta muutama tunti aiemmin.

Venäjän ilmailuvirasto käytti laskeutumisessa apuna lentokoneita, helokoptereita, etsintä- ja pelastusautoja sekä muita apulaitteita turvallisen laskeutumisen varmistamiseksi.

– Kaikkien kolmen evakuointi on tehty onnistuneesti, he ovat hyvässä kunnossa, kertoo Venäjän lennonvalvontakeskus.

Tiedotusvälineet ovat kertoneet turvallisesta laskusta Twitterissä.

Whitsonin oli tarkoitus lentää Maahan takaisin jo kesäkuussa, mutta kun ylimääräinen paikka lennolla vapautui, hän päätti tarttua mahdollisuuteen ja pysyä kiertoradalla vielä kolme kuukautta lisää.

Whitson on kertonut kaipaavansa pizzan syöntiä ja säännöllistä wc:n huuhtelua. Whitson on odottanut myös miehensä Clarence Samsin tapaamista innokkaasti. Sams työskentelee myös biokemistinä Johnsonin avaruuskeskuksessa Houstonissa.

Hirmumyrsky Harveyn takia NASA ei kyennyt toimittamaan lentokonettaan Houstonista Kazakstaniin ajoissa miehistön paluuta varten. Sen sijaan Euroopan avaruusjärjestö lupautui järjestämään Whitsonille ja Fischerille kuljetuksen Saksan Kölniin, jossa he pääsevät NASAn koneen kyytiin. Whitsonin ja Fischerin pitäisi olla kotonaan Houstonissa sunnuntai-iltana.

Moninkertainen ennätysnainen

Kaiken kaikkiaan Whitson on viettänyt kiertoradalla 665 päivää. Kukaan toinen amerikkalainen ei ole samaan yltänyt.

Whitson, 57, on kokenein ja iäkkäin avaruudessa ollut nainen. Lisäksi hänellä on avaruuskävelyjen naisten ennätys.

Hän on myös ensimmäinen nainen, joka on johtanut avaruusasemaa kahdesti. Tämä oli Whitsonin kolmas lento.

Matkalla mukana ollut venäläinen kosmonautti Fyodor Yurchikhin on viettänyt avaruudessa aikaa Whitsonia enemmän, yhteensä 673 päivää. Toinen NASAn astronautti Jack Fisher vietti avaruudessa 135 päivää.

Lähteet: AP, TASS