1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. koripallo

180 astetta: Miikka Markkanen: "Pikkuveli, jonka kanssa on aina pelaillut, niittää tällaista menestystä..."

Markkasten perheessä voisi olla kaksi koripallolupausta, Lauri ja Miikka Markkanen. Heistä toinen loistaa nyt Susijengissä, mutta toisen ura katkesi loukkaantumiseen.

Lauri Markkasen veljen, Miikka Markkasen koripalloura tyssäsi nilkkavammaan. Kuva: Yle Uutisgrafiikka

Se ei tuntunut aluksi isolta asialta. Sellaista tapahtuu urheilussa jatkuvasti.

Oli syksy 2013. Tuolloin kaksikymmenvuotias Miikka Markkanen valmistautui uuteen kauteen koripallon miesten ykkösdivisioonassa.

Kesken levypallotilanteen – eli tilanteen, jossa pelaaja ottaa pallon haltuunsa epäonnistuneen heittoyrityksen jälkeen – Markkanen putosi pelikaverin jalan päälle. Hän loukkasi tilanteessa oman nilkkansa ja joutui jättämään syksyn pelit sikseen.

Markkanen luuli vammaa pieneksi, mutta se ei tuntunut paranevan. Sen sijaan se pitkittyi. Lopulta loukkaantuminen päätti Markkasen lupaavan uran ykkösdivisioonassa kokonaan.

Nyt Markkanen seuraa koripalloa lähinnä kentän laidalta. Ihmeteltävää riittääkin, sillä hänen veljensä on häntä neljä vuotta nuorempi Lauri Markkanen – suomalaisen urheilun uusi supertähti ja muun muassa käynnissä olevien koripallon Euroopan-mestaruuskilpailujen sensaatio.

Miikka Markkanen on veljestään ylpeä.

– Ihan uskomattomalta tuntuu, sanoo Kuopiossa rakennusinsinööriksi opiskeleva Markkanen.

– Hassua ajatella, että oma pikkuveli, jonka kanssa on aina pelaillut, niittää tällaista menestystä. Se on tavallaan hassu ajatus, mutta erittäin ylpeä saa kyllä olla.

Hän itse on esimerkki ainakin siitä, miten pienestä huippu-urheilu voi olla kiinni.

Koripallo vei nuoren pojan mukanaan

Miikka ja Lauri eivät ole Markkasten perheen ainoita urheilijoita: vanhin veli Eero on jalkapallomaajoukkueessa, lisäksi molemmat vanhemmat ovat pelanneet aikoinaan koripallomaajoukkueessa.

Lapsille ei kuitenkaan tuputettu urheilua.

– Itse sai olla päättämässä, mitä tekee. Päätöksissä tuettiin, Miikka Markkanen sanoo.

Laurilla on mahdollisuudet vaikka mihin. Hän tekee aina kaikkensa ja kehittää itseään koko ajan.

Miikka Markkanen

Markkanen alkoi pelata koripalloa kymmenvuotiaana. Se imaisi heti mukaansa. Muita urheilulajeja hän ei lopulta edes kokeillut.

Hänen mielestään Suomi antaa hyvät eväät nuorille urheilijoille.

– Valmennus kehittyy koko ajan, ja asioita tehdään aina vain paremmin. Suomesta on yhä enemmän valmiuksia ponnistaa huipulle.

– Nykyään kaikki vammatkin hoidetaan onneksi kuntoon, yleensä [ura] ei ole ihan niin pienestä kiinni. Mutta minulla yksi asia johti toiseen.

Kuva: Yle Uutisgrafiikka

Pikkuveli on "nöyrä ja maanläheinen, tulee toimeen kaikkien kanssa"

Markkanen kuvaa meneillään olevia koripallon EM-kisoja jännittäviksi.

– Pojat menevät vielä pitkälle, kuuluu arvio.

Omaa veljeään hän luonnehtii nöyräksi ja maanläheiseksi. Sellaiseksi, joka ei hätkähdä ulkopuolisten suitsutusta vaan keskittyy olennaiseen.

– Lauri tulee myös hyvin toimeen kaikkien kanssa. Sen näkee varsinkin peleissä.

20-vuotias Lauri Markkanen teki kesäkuussa suomalaista urheiluhistoriaa, kun hänet varattiin koripalloliiga NBA:n varaustilaisuudessa ensimmäisen kierroksen seitsemäntenä pelaajana, Suomen historian aikaisimmalla varausnumerolla.

Miikka Markkanen oli paikalla todistamassa hetkeä.

– Laurilla on mahdollisuudet vaikka mihin. Hän tekee aina kaikkensa ja kehittää itseään koko ajan.

Entä Miikka Markkanen itse? Mitä hän ajattelee omasta loukkaantumisestaan, nyt, kun nuorempi veli loistaa maailmalla?

– Se oli sillä hetkellä kova paikka. Tuntui, että kaikki menee hyvin, on hyvässä kunnossa ja kausi vasta alkamassa.

– Joskus sitä miettii, missä voisi pelata, jos olisi pysynyt kunnossa. Mutta en harmittele sitä, olen tyytyväinen nykytilanteeseen, hän vastaa.

Lue myös:

Tällaista huumaa suomalaiset eivät ole koskaan kokeneet – Lauri Markkanen on jo nyt supertähti USA:ssa

Lauri Markkasen tarinaan jälleen komea uusi luku – katso vaikuttava dokumentti Yle Areenasta!

Tämä kooste ei jätä kylmäksi – katso Lauri Markkasen huippuhetket EM-parketilta