Tuntemattomia lajeja saattaa elää Etelämantereen jääluolissa

Aktiivisen tulivuoren ympäristössä on laajat luolastot, jotka höyry on kovertanut Etelämantereen jäähän.

Antarktis
Jäätynyt maa.
Yonhap / EPA

Aiemmin tunnistamattomia eläimiä ja kasvilajeja saattaa elää Etelämantereen jäiden alla olevissa lämpimissä luolissa, käy ilmi australialaisesta tutkimuksesta. (siirryt toiseen palveluun)

Aktiivisen Mount Erebus -tulivuoren ympärillä on laajat luolastot. Tutkijoiden mukaan näistä luolista on löytynyt jäänteitä levien, kasvien ja pienten eläinten dna:sta.

Tutkija Ceridwen Fraserin mukaan osaa löytyneestä dna:sta ei ole pystytty tunnistamaan.

– Jään alla luolissa voi elää uusia eläin ja kasvilajeja, Fraser sanoi. Useat dna-löydöksistä muistuttivat kuitenkin sammalia, leviä ja selkärängattomia, jotka ovat jo tuttuja Etelämantereen muilta alueilta.

– Luolissa voi olla hyvinkin lämmintä, jopa + 25 astetta. Luolastojen suuaukoilta valo pääsee sisään ja joidenkin luolien jääkuori on niin ohut, että valo läpäisee sen, kuvailee Fraser jääluolastojen olosuhteita.

Tutkija Laurie Connell on varovaisempi arvioissaan. Hänen mukaansa tarvitaan vielä tarkempia tutkimuksia, ennen kuin voidaan olla varmoja, onko luolissa nykyisin eläviä organismeja.

–Jos niitä on, tämä löytö avaa ovet aivan uuteen kiinnostavaan maailmaan, Connell kuitenkin toteaa.

Etelämantereella on myös useita muita tulivuoria, joten jääluolastot voivat olla hyvinkin yleisiä mantereella.

Australian kansallisen (siirryt toiseen palveluun) yliopiston tutkimus on julkaistu Polar Biology -lehdessä.

BBC: Unknown species may thrive in Antarctic caves. (siirryt toiseen palveluun)