Myrskytulvista hurrikaanien tuhoisimmat seuraukset – miten ne muodostuvat?

Hurrikaani Irma on laantunut trooppiseksi myrskyksi, mutta sen pelätään nostattavan myrskytulvia.

Hurrikaani Irma
Satelliittikuva hurrikaani Irmasta Floridan ylllä.
Kun hurrikaani-Irma jyllää Floridan yllä, hurrikaani José pyörii läntisellä Atlantilla.Yle Uutisgrafiikka

Myrskytulva on hurrikaaniin liittyvä luonnonilmiö, joka aiheuttaa usein hirmumyrskyn suurimmat tuhot.

Merenpinta nousee nopeasti tuulien ja matalapaineen yhteisvaikutuksesta. Etenkin nousuveden aikaan pinta voi nousta useita metrejä. Tällöin tuhoisien tulvien riski kasvaa erityisesti alavilla mailla.

Vaikka hurrikaani Irman on maanantaina ilmoitettu laantuneen trooppiseksi myrskyksi, sen pelätään yhä aiheuttavan useita tuhoisia myrskytulvia Floridassa.

Maanantaina se aiheutti historiallisen suuret tulvat Floridan itärannikolla Jacksonvillessä, jossa Irma ylitti jopa vuonna 1964 laajalti tuhoa tehneen hurrikaani Doran mittasuhteet.

Länsirannikolla samanlaisen ilmiön ensimerkit ovat jo nähtävissä.

Tampan lahdella vesi vetäytyi sunnuntaina huomattavasti rantaviivasta. Tämä johtuu siitä, että maan pyörimisliikkeestä aiheutuvan coriolisvoiman ansiosta hurrikaanin tuulet puhaltavat aina vastapäivään pohjoisella pallonpuoliskolla.

Tuulet työnsivät siis vettä rannikolta merelle hurrikaanin pyörimissuunnassa. Veden pelätään palaavan voimalla takaisin myrskyn edetessä Tampan kohdalle myöhemmin tänään.

Kuinka myrskytulva toimii?

Myrskytulvalle on pahimmillaan tyypillistä tsunamimaiset hyökyaallot.

Merivesi nousee myrskyn silmän reunalla, kun tuulet ajavat vettä kohti sen keskiössä hallitsevaa matalapaineen keskusta.

Infografiikka jossa ilmenee myrskyn aiheuttama veden nousu
Yle Uutisgrafiikka

Vaikka ilmanpaineella on oma osansa myrskytulvan synnyssä, on tuulen nopeudella ratkaiseva vaikutus myrskytulvan kokoon.

Siihen, kuinka tuhoisa hyökyaallosta muodostuu, vaikuttaa moni muukin asia kuten hurrikaanin koko, sen lähestymiskulma ja rantaviiva.

Jos rannikon pohja nousee loivasti kohti rantaviivaa, aalto kasvaa korkeutta. Mereltä päin kovaa vauhtia maalle suuntaava vesimassa törmää tällöin matalikkoon ja kohoaa muodostaen hyökyaallon.

Näin tapahtui esimerkiksi vuonna 2005 hurrikaani Katrinan piiskoessa rantaan yli 6 metrin korkuisia aaltoja. Lousianan tavoin Floridan länsirannikko on loivaa, mistä syystä osavaltiossa valmistaudutaan mittaviin tuhoihin.