1. yle.fi
  2. Uutiset

Presidentti Niinistö kiekkoili Minnesotan Wildin paidassa – Tuhansien saunojen Minnesota juhlii satavuotiasta Suomea

Suomalaisten uudisraivaajien 1868 rakentama pirtti ja savusauna ovat Cokaton pikkukaupungin päänähtävyys, kirjoittaa paikalla käynyt Ylen Yhdysvaltain-kirjeenvaihtaja Mika Hentunen.

Suomi 100
SaUli Niinistö pudottamassa kiekkoa
Bruce Kluckhohn / Minnesota Wild

*COKATO *Cokaton suomalais-amerikkalaisen historiayhdistyksen johtaja Harvey Barberg näyttää pellolle rakennettua savusaunaa. Se on Temperance Cornerissa, suomalaisten uudisraivaajien tilalla.

Amerikansuomalaisen Barbergin esi-isät rakensivat sen. Maalattiainen sauna on entisöity museoksi, samoin kuin viereinen uudisraivaajien talo ja vanha koulurakennus kadun toisella puolella.

uudisraivaajien asunto
Cokatoon 1865 saapuneiden uudisraivaajien asunto, joka on kunnostettu museoksi.Mika Hentunen / Yle

Temperance Cornerissa on vielä suomalaisten seuratalo, jonka yläkerrassa järjestettiin aikoinaan nyrkkeilyotteluja.

– Esi-isäni tuli tänne vaimonsa kanssa 1860-luvulla Minneapolisista kävellen ja alkoi rakentaa, Barberg kertoo.

Harvey Barberg esi-isiensä 1860-luvulla rakentaman savusaunan edessä.
Harvey Barberg esi-isiensä 1860-luvulla rakentaman savusaunan edessä.Mika Hentunen / Yle

Minneapolisista Cokatoon on noin 130 kilometriä.

"Isoäiti eikä äidinäiti"

Audrey Tack savusaunassa
Audrey Tackin sukujuuret ovat Lapissa.Mika Hentunen / Yle

Museoidussa savusaunassa vierailee Audrey Tack, jonka esi-isät tulivat 1860-luvulla Jäämeren rannalta Valassaarelta Michiganiin. Sieltä he jatkoivat matkaa Cokatoon, koska halusivat rakentaa oman maatilan.

Tack on alunperin Ylikylästä Kemijärven pohjoispuolelta. Hän on päässyt yhteyteen joidenkin Ruotsin Lapissa asuvien sukulaisten kanssa.

– Suomenkielen taitoni on pahasti ruostunut, hän sanoo englanniksi ja tavailee joitakin sanoja ja sanontoja.

– Luin lapsena aapista, mutta siihen se koulutus jäi. Muistan kuinka läksytin lapsena mummoani, että mummo on suomeksi isoäiti eikä äidinäiti, Tack kertoilee.

Cokaton uudiraivaajien saunaviesti 1860-luvulta.
Cokaton uudiraivaajien saunaviesti 1860-luvulta.Mika Hentunen / Yle

Saunojen kysyntä on kasvanut

Cokato on tunnettu suomalaisesta siirtokunnastaan ja heidän tavoistaan, joista omaperäisin taitaa olla saunominen. Alueella on useita järviä, joiden rannoilla on saunoja.

Yksi 2 700 asukkaan pitäjän tärkeimmistä työllistäjistä on suomalaisen TyloHelon saunatehdas. Toimitusjohtaja Mark Raisanen kertoo, että bisnes on kannattavaa.

TyloHelon tehtaalla Cokatossa pakataan saunaa kuljetusta varten.
TyloHelon tehtaalla Cokatossa pakataan saunaa kuljetusta varten.Mika Hentunen / Yle

Hän ei halua paljastaa, kuinka paljon moderneja sähkösaunoja tehtaalta valmistuu, mutta pitää parinkymmenen päivätahtia hyvänä arviona.

– Perinteisen saunan suosio on kasvanut Pohjois-Amerikan markkinoilla. On saatu uusia tutkimustuloksia saunomisen myönteisistä terveysvaikutuksista ja saunominen elämäntapana tuntuu olevan aiempaa muodikkaampaa, Raisanen sanoo.

FinnFest meneillään Minneapolisissa

Cokaton suomalaisten seuratalolla juhltaan satavuotiasta Suomea.
Cokaton suomalaisten seuratalolla juhltaan satavuotiasta Suomea.Mika Hentunen / Yle

Saunat lämpiävät viikonvaihteessa myös Minneapolisissa, missä järjestetään amerikansuomalaisten jokavuotinen juhla FinnFest. Suomen satavuotisjuhlan kunniaksi paikalla ovat nyt tasavallan presidentti Sauli Niinistö ja rouva Jenni Haukio.

Niinistö pudotti torstai-iltana aloituskiekon NHL-joukkueiden Minnesota Wildin ja Winnipeg Jetsin harjoitusottelussa. Kummassakin joukkueessa on suomalaisvahvistuksia, Wildin kapteeni on Mikko Koivu.

Lue lisää ulkosuomalaisten saunoista:

Katso suomalaisten oudot ja upeat saunat maailmalla

Lue seuraavaksi