1. yle.fi
  2. Uutiset

Amerikansuomalaiset etsivät yhtenäisyyttä FinnFestissä

Juhlapuhujana vierailleen presidentti Sauli Niinistön näkemykset kiinnostivat.

suomalaisuus
Amerikansuomalainen Emilia on tullut puodinpitäjäksi FinnFestiin.
Amerikansuomalainen Emilia on tullut puodinpitäjäksi FinnFestiin. Mika Hentunen / Yle

MinneapolisSuomen satavuotisjuhlallisuuksien teema ”Yhdessä” on puhuttanut Minnesotassa järjestettävässä amerikansuomalaisten FinnFest -tapahtumassa.

Juhlien pääpuhujana vieraillut tasavallan presidentti Sauli Niinistö painotti amerikansuomalaisten järjestöjen yhteistyötä.

– Uskon, että nämä järjestöt ovat ensiarvoisen tärkeitä. Niiden toiminta heijastuu sitten myönteisenä suhtautumisena Suomeen, Niinistö sanoi.

Niinistö osallistui FinnFestin yhteydessä järjestettyyn kotikaupunkinsa Salon ja sen ystävyyskaupungin St. Anthonyn tilaisuuteen.

– Pikku hiljaa opitaan tuntemaan toisen osapuolen ajatuksia, ja huomataan, että ei niin kovin erilaisia ollakaan, Niinistö kuvaili sisaruuskaupunkityötä, jossa hän on itsekin aiemmin ollut mukana.

Sauli Niinistö puhumassa Minnesotan konserttisalilla.
Presidentti Niinistö piti FinnFestin juhlapuheen Minneapolisin konserttitalolla. Mika Hentunen / Yle

Haasteena nuoret

Yhdysvalloissa on jopa 700 000 amerikansuomalaista. Heitä edustavia järjestöjä on tällä hetkellä 55.

Amerikansuomalaiset ovat menneinä vuosikymmeninä olleet riitaista väkeä. Kränää on ollut politiikasta ja uskonnosta.

Yhteistyö on viime vuosina kohentunut, mutta työsarkaa riittää.

– Suuria haasteita on saada nuoria toimintaan mukaan ja lisätä toiminnan näkyvyyttä, Finlandia Foundation National -yhteistyöelimen viestintäpäällikkö Kath Uusitalo sanoi.

Kiinnostusta Suomea kohtaan Yhdysvalloissa on. Suvun kotimaa on rakas siirtolaisille.

– Olen keskustellut täällä monien kanssa ja kyllä heidän sanomansa on ollut aika lailla liikuttavakin. Niin syvästi suomalaista kulttuuria ylläpidetään täällä sukupolvesta toiseen, Niinistö kertoi.

FinnFest on koonnut yhteen yli 50 amerikansuomalaisia edustavaa järjestöä Yhdysvalloissa.
FinnFest on koonnut yhteen yli 50 amerikansuomalaisia edustavaa järjestöä Yhdysvalloissa. Mika Hentunen / Yle

”Niinistö kongressin avuksi”

Juhlapäivän rehevimmät naurut nostatti Minnesotan kahdeksatta äänestyspiiriä edustava kongressiedustaja Rick Nolan, kun hän esitteli Niinistön juhlapuhujana.

Nolan luetteli suomalaisten saavutuksia eri elämänaloilla, niiden joukossa maailman huipuksi kuvatun suomalaisen terveydenhuoltojärjestelmän.

Terveydenhuoltouudistus on yksi tämän hetken kiivaimmista kiistoista Yhdysvaltain kongresissa. Republikaanit presidentti Donald Trumpin johdolla haluavat kaataa Barack Obaman terveydenhuoltolain.

– Ehkä presidentti Niinistö voisi vierailla kongressissa auttamassa, Nolan vitsaili yhdysvaltalaisten tunteita kuumentavalla aiheella.

Lue lisää:

Naimattomien naisten taivas – Näin nuoret suomalaiset naiset houkuttelivat toisiaan Amerikkaan yli 100 vuotta sitten: "Pane kampsut pussihin ja lähde"

Presidentti Niinistö kiekkoili Minnesotan Wildin paidassa – Tuhansien saunojen Minnesota juhlii satavuotiasta Suomea

Lue seuraavaksi