Erin, Brymma ja Tulippa ovat Euroopan pohjoisimmat visentit – uhanalainen jättiläinen löysi turvapaikan itärajalta

Itä-Kuusamoon on kuljetettu harvinaisia eläimiä, lähes sukupuuttoon metsästettyjä Euroopan biisoneita eli visenttejä. Yksi visentti voi painaa jopa tuhat kiloa.

uhanalaiset lajit
Visenttejä Kuusamossa
Kuusamoon siirrettiin Ruotsin Avestasta neljä visenttiä.Ensio Karjalainen / Yle

KuusamoVisenttilehmä Julia pinkaisee ketterästi kuljetusautosta Kylmälän kylän aidatulle pellolle Itä-Kuusamossa. Hetken epäröityään Juliaa seuraavat Brymma ja Tulippa. Ruotsalaissonni Erin kirmaisee ulos viimeisenä.

Ruotsin Avestasta Kuusamoon kuljetetut Euroopan biisonit eli visentit ovat nyt toistaiseksi ainoat yksilöt, jotka jatkavat uhanalaista lajiaan näin pohjoisessa. Eläimet kärrättiin Kuusamoon osana eurooppalaista suojeluohjelmaa.

– Teemme Kuusamossa todennäköisesti visenttien parissa muun muassa kylmätutkimusta. Mahdollisesti eläimiä siirretään tulevina vuosina Kuusamosta myös Keski-Eurooppaan, sanoo tuore visenttipuiston isäntä, pehtooriksi itseään kutsuva Heino Ervasti.

Visenttejä saapui Kuusamoon kesällä 2017
Ruotsalaisvisentti Julia ihmetteli ihailijoitaan Kuusamossa.Ensio Karjalainen / Yle

Viime vuosisadan alussa lähes sukupuuttoon metsästetty Euroopan biisoni elvytettiin ensimmäisen maailmansodan jälkeen, eläinyksilöitä oli jäljellä enää muutamia kymmeniä.

Ruotsissa visenttejä on kasvatettu muun muassa Avestassa 1920-luvulta lähtien. Keski-Euroopassa, erityisesti Puolassa, visenttejä elää villinä luonnossa jo tuhansia. Kuusamossa syntyviä visenttejä voi käyskennellä tulevaisuudessa Puolassa tai jopa Karpaateilla.

Kasvattaja löytyi nopeasti

Kuusamon ystävyyskunta Avesta tarjosi visenttejä Kuusamoon puolenkymmentä vuotta sitten. Avestassa eläimiä on puistossa nelisenkymmentä.

– Sinne niitä ei mahdu enää enempää, sanoo visenttien siirtoprojektia vetävä avestalainen Börje Forslund.

– Kuusamossa visentit tulevat menestymään erittäin hyvin. Täältä löytyy hyvin vihreää ravintoa eläimille, Forslund vakuuttaa.

Kuusamosta visenttipuiston yrittäjä löytyi sattumalta ja nopeasti.

Kolmisen vuotta sitten Heino Ervasti työskenteli vielä Kuusamon kaupungin palveluksessa ja ohitti eräänä työpäivänään kaupungintalolla sivistystoimenjohtajan huoneen. Johtaja vinkkasi Ervastin huoneeseen ja kyseli, josko tämä tietäisi jonkun, joka olisi kiinnostunut kasvattamaan visenttejä.

– Harkitsin puolitoista sekuntia ja vastasin, että tässä on se kiinnostunut, Ervasti nauraa.

Viiden päivän ikäinen euroopanbiisoni emonsa kanssa.
Viiden päivän ikäinen visentti emonsa kanssa Luoteis-Puolassa. Marcin Bielecki / EPA

Nautakarjaa aikoinaan Itä-Kuusamon Kylmälän kylässä kasvattanut Ervasti arvelee, että visenttikarja kasvaa nykyisestä neljästä hyvinkin nopeasti.

– Voi olla, että ensi kesänä niitä on jo tuplamäärä.

Heino Ervasti kertoo, että Kuusamon visenttipuisto avataan virallisesti ensi kesäkuussa.

– Syksyn ajan opettelemme toimimaan niiden kanssa.