Tutkija selvitti, miksi muoviroskat kannattaa ehdottomasti pestä: likaisena kierrätetty muovi voi olla terveydelle haitaksi

Likainen muovi voi muuttua kierrätyksessä terveydelle haitalliseksi. Kierrätysmuovia käytetään muun muassa vaatteissa.

muovin kierrätys
Muovia lasissa.
Toni Pitkänen / Yle

Muovien kierrätys lisääntyy, mutta osa kierrätysmuovista saattaa olla terveydelle haitallista. Näin sanoo Samuel Hartikainen, joka parhaillaan valmistelee asiasta väitöstutkimusta Itä-Suomen yliopistossa.

Hartikaisen mukaan muoviin voi käytön jäljiltä jäädä jäämiä, jotka kierrätyksen aikana muuttavat alun perin turvallisen aineen ihmiselle vahingolliseksi. Lisäksi kierrätysmuovi voi saastua myös säilytyksen aikana.

– Sellainen muovi ei ole välttämättä enää turvallinen. Kierrätysmuovien käyttöä ja valmistusta pitäisi kontrolloida nykyistä enemmän.

Kierrätysmuovia käytetään muun muassa vaatteiden raaka-aineena.

Samuel Hartikainen
Samuel Hartikainen tekee kierrätysmuoveista väitöstutkimusta Itä-Suomen yliopistossa.Toni Pitkänen / Yle

Solut reagoivat selvästi

Hartikainen on kehittänyt testimenetelmiä, joilla voidaan tutkia muovin koostumuksen muuttumista kierrätyksen aikana. Testeissä erityisesti monikerrosmuovin ja PET-muovin koostumus muuttui, mikä näkyi niille altistetuissa ihmissoluissa.

– Rouhitusta PET-muovista irtosi jotakin, joka selvästi ja toistuvasti aiheutti soluissa tulehdusreaktioita.

Muovipakkauksia jäteastiassa.
Muovin koostumus saattaa muuttua kierrätyksen aikana.Toni Pitkänen / Yle

Osa testeissä käytetystä kierrätysmuovista myös lamaannutti ja jopa tappoi sille altistettuja soluja.

– Tämä on kierrättäjienkin syytä ottaa huomioon, kun PET-muovia prosessoidaan, Hartikainen toteaa.

Kierrätyksessä otettava huomioon turvallisuus

Samuel Hartikaisen mukaan tulokset pakottavat kiinnittämään huomiota paitsi puhtauteen myös paalatun kierrätysmuovin säilytysolosuhteisiin ja varastointiaikaan.

Kauhakuormaaja työntää muovipakkauksia paalauskoneen hihnalle
Kotitalouksien kierrätykseen laittamat muovipakkaukset paalataan ja kuljetetaan Riihimäelle uusiokäyttöä varten.Antti Karhunen / Yle

– Tuote on todettava turvalliseksi, vaikka nyt olisikin kiire ja paine lisätä kierrätystä.

Hartikaisen oman tutkimustyön tavoitteena on ollut kehittää testi, jossa yhdistetään erilaiset lähestymistavat ja analyysimenetelmät.

"Huuhtaisu viileällä vedellä riittää"

Ihmisten innostus kierrättää muovia on yllättänyt jopa alan ammattilaiset. Uusimpana alueena on Pohjois-Savo, jossa muovipakkauksia on juuri alettu kerätä myös asuinkiinteistöissä.

Kuopiossa, Siilinjärvellä ja Pieksämäellä keräyksen piiriin on lyhyessä ajassa liittynyt jo 29 000 asuinhuoneistoa.

Piia Moilanen
Kierrätettävien muovipakkausten on oltava puhtaita, korostaa Jätekukon palvelupäällikkö Piia Moilanen.Toni Pitkänen / Yle

Jätekukon palvelupäällikön Piia Moilasen mukaan nyrkkisääntönä on se, että keräykseen voi viedä vain puhtaita muovipakkauksia.

– Kylmällä vedellä huuhtaisu pitää riittää. Jos pakkaus ei sillä puhdistu, pakkauksen voi laittaa sekajätteeseen, Moilanen linjaa.

Myös Samuel Hartikaisen mukaan huuhteleminen viileällä vedellä riittää, jos kaikki tekevät niin.

– Elintarvikejäämät mahdollistavat mikrobikasvuston syntymisen kierrätysmuoviin.

Lue myös: Tutkijan väite kierrätysmuovin vaaroista herätti kysymyksiä – tässä kolme vastausta

Huolena myös kierrätysmuovin ympäristövaikutukset

Hartikainen on tullut aiemmin tunnetuksi mikromuovien tutkijana. Tämä tausta näkyy siinä, että hän haluaa myös kierrätysmuovien yhteydessä kiinnittää huomiota muovin murustumiseen ja jauhautumiseen.

Ulkokäyttöön tarkoitettujen kierrätysmuovien käyttö lisääntyy, mikä Hartikaisen mukaan voi ennen pitkää näkyä myös mikromuovikuormituksena vesistössä tai muualla luonnossa.

Muovia lasissa.
Samuel Hartikaista huolestuttavat kierrätyskumin ja -muovin mahdolliset ympäristövaikutukset.Toni Pitkänen / Yle

– Muovi voi ajan mittaan pilkkoutua eli hapristua, jolloin siitä irtoaa pieniä hiukkasia. Ne taas vievät muovin sisältämän kemian pahimmassa tapauksessa ympäristöön.