Sri Lankassa väännetään kättä kiinalais- ja intialaisomistuksista

Ensin Kiinalle myytiin merkittävä satama-alue, nyt Intia haluaa lentokentän. Sri Lankan pääministeri aloittaa tänään vierailun Suomessa.

Ulkomaat
Sri Lankan presidentti Mahinda Rajapaksa (4.s vasemmalta) puolisoineen kuvattuna tuolloin uudella Hambantotan satama-alueella elokuussa 2010.
Sri Lankan presidentti Mahinda Rajapaksa (4.s vasemmalta) puolisoineen Hambantotan vasta valmistuneella satama-alueella elokuussa 2010. EPA

Pieni ja velkaantunut Sri Lankan saarivaltio on puristuksissa kahden suurvallan välissä.

Sri Lanka on tänä vuonna yrittänyt paikata budjettiaan vuokraamalla suuren satama-alueensa Kiinalle 99 vuoden sopimuksella.

Sri Lanka allekirjoitti heinäkuussa Kiinan kanssa sopimuksen yli miljardin euron arvoisen sopimuksen. Sen mukaan Kiina voi "hallita ja kehittää" eteläistä Hambantotan satama-aluetta.

Intia on kiinnostunut samankaltaisesta sopimuksesta.

Se on ehdottanut Sri Lankalle sopimusta Mattalan kansainvälisen lentokentän "operoinnista, johtamisesta ja kehittämisestä". Sri Lankan hallitus sanoo perehtyvänsä ehdotukseen parhaillaan.

Intia on tarjoutunut investoimaan lentokenttään 200 miljoonaa euroa.

Sri Lankan kartta.
Google

Poliisi tukahduttanut mielenosoituksia

Osa srilankalaisista, etenkin oppositionpuolueiden kannattajat, on huolissaan tärkeiden liikenteen solmukohtien myymisestä vieraille valloille.

Yksityistämissuunnitelmat nostattivat mielenosoituksia viimeksi perjantaina, kun noin 1 500 mielenosoittajaa kerääntyi Intian konsulaatin eteen Hambantotan kaupungissa vastustamaan lentokentän mahdollista myyntiä.

Poliisi ampui mielenosoittajia vesitykeillä ja kyynelkaasulla.

26 mielenosoittajaa pidätettiin, ja neljä poliisia loukkaantui, kertoo sanomalehti The Hindu (siirryt toiseen palveluun). Tammikuussa samankaltaisessa mielenosoituksessa loukkaantui 21 protestoijaa.

Kiinan kanssa tehty sopimus herätti ennakkoon vastustusta muun muassa siksi, että Sri Lankassa pelättiin sataman tulevan Kiinan armeijan käyttöön. Lisäksi sopimukseen kuuluu teollisuusalue, jolta on häädetty pois paikallisia kyläläisiä ja maanviljelijöitä. Sri Lankan hallituksen mukaan heille annetaan maata muualta.

Sri Lankan pääministeri vierailulla Suomessa

Sri Lankan pääministeri Ranil Wickremesinghe aloittaa maanantaina kaksipäiväisen vierailun Suomessa.

Vierailun asialistalla ovat muun muassa Suomen ja Sri Lankan välinen kauppa sekä Euroopan unionin ja Aasian maiden välinen yhteistyö.