Kotka ei hanki veistosta punaisten ja valkoisten yhteiseksi muistomerkiksi

Vain yksi kaupunginhallituksen jäsen kannatti sisällissodan uhreja kunnioittavan veistoksen hankkimista.

Patsaat ja muistomerkit
Valkoisten muistomerkki Korian sillan kupeessa
Valkoisten muistomerkki Korian sillan kupeessa Kouvolassa.Minna Heikura / Yle

Kotkan kaupunki ei pystytä yhteistä muistomerkkiä tai veistosta vuoden 1918 sisällissodassa kuolleille.

Yksitoista kaupunginhallituksen jäsentä torjui esityksen veistoksen hankkimisesta. Vain yksi vasemmistoliiton edustaja kannatti sitä.

Kotka päätti kuitenkin selvittää jo olemassa olevien muistomerkkien kunnon ja tarvittaessa kunnostaa ne.

– Hallituksen enemmistö oli sitä mieltä, ettei tällaista muistomerkkiä tarvita. Erilaisia muistomerkkejä on jo neljä kappaletta, ja ne käydään nyt läpi. Kaupunki muistaa uhreja laskemalla seppeleet näille muistomerkeille kaksi kertaa vuodessa itsenäisyyspäivänä ja kaatuneiden muistopäivänä, puhetta kokouksessa johtanut Jari Elomaa (kok.) sanoo.

Muistomerkin suunnittelu käynnistyi Kotkan kaupunginvaltuutetun Pentti Tiusasen (vas.) aloitteesta, ja alustavaan suunnittelutyöhön osallistui lisäksi SDP:n, vihreiden ja keskustan edustajia. Kaupunginhallitus äänesti veistoshankkeen aloittamisen puolesta elokuussa äänin 8-5.

Rauhan symboli

Muistomerkkihanketta miettinyt työryhmä esitti, että veistos olisi hankittu järjestämällä kutsukilpailu, johon kaupunki olisi pyytänyt vedokset viideltä veistäjältä. Suunnitelmissa oli, että Nobel-palkittu presidentti Martti Ahtisaari puolisoineen olisi pyydetty valitsemaan voittajateos ehdotusten joukossa.

Muistomerkki olisi ollut rauhan symboli, joka olisi katsonut kohti tulevaisuutta.

– Aluksi esitettiin perinteistä muistelupaatta, johon olisi laitettu sodassa menehtyneiden nimiä. Kansalaiskeskustelun pohjalta aloimme pohtia, olisiko syytä miettiä sittenkin eteenpäin katsovaa taidehankintaa, Kotkan kulttuurijohtaja Antti Karjalainen kertoi viime viikolla.

Osana hanketta Kotka olisi lahjoittanut 20 000 euroa nykyisten konfliktien ratkaisutyöhön Ahtisaaren perustaman CMI-järjestön kautta.

Kutsukilpailu, veistoksen materiaalit ja työ sekä lahjoitus olisivat kustantaneet enintään 80 000 euroa.