Arvostettu tiedejulkaisu: "Ilmastonmuutos vaikuttaa jo nyt satojen miljoonien ihmisten terveyteen"

The Lancet -lehden tutkimuksen mukaan eniten terveyteen vaikuttavat lämpöaallot, saasteet ja taudit.

ilmastonmuutos
Poika istui halkeilleella maalla kuivuneen kastelukanavan äärellä Chachoengsaon provinssissa Thaimaassa lauantaina 5. maaliskuuta.
Poika istui halkeilleella maalla kuivuneen kastelukanavan äärellä Chachoengsaon provinssissa Thaimaassa.Rungroj Yongrit / EPA

Tunnettu brittiläinen tiedejulkaisu The Lancet sanoo tuoreessa raportissaan (siirryt toiseen palveluun) ilmastonmuutoksen haittaavan jo nyt satojen miljoonien ihmisten terveyttä ympäri maailman.

Ilmastonmuutoksen aikaansaamat lämpöaallot altistavat ikäihmiset korkean lämpötilan haittavaikutuksille. Lämpöaalloista kärsivien ihmisten määrä on noussut 125 miljoonalla 16 viime vuoden aikana, raportissa sanotaan.

Pelkästään vuonna 2015 jopa 175 miljoonaa ihmistä kärsi ilmastonmuutoksen aikaansaamista lämpöaalloista.

Lämpötilan ja ilmankosteuden nousu ovat laskeneet kehitysmaiden työvoimakapasiteettia yli viidellä prosentilla 16 vuodessa. Esimerkiksi viime vuonna lämpötilojen nousu vei lähes miljoona ihmistä pois työmarkinoilta.

Raportin mukaan kohonneet lämpötilat ovat edesauttaneet myös tappavien sairauksien kuten Denguekuumeen leviämistä. Kuumetta aiheuttavaa virusta levittävät hyttyset lisääntyvät nopeammin kuumassa ilmassa.

Ihmisiä kulkemassa tulvivilla kaduilla Dhakassa, Bangladeshissa.
Tulva Dhakan kaduilla heinäkuussa 2014.Abir Abdullah / EPA

Ilmastonmuutos saa aikaan aiempaa epävakaisempaa säätä. Säätuhot kasvoivat The Lancetin mukaan 43 prosentilla vuosina 2000–2013.

Erityisen haitallista olivat epävakaiden säiden viljasadoille aikaansaamat tuhot, jotka ajoivat miljoonia lapsia nälänhädän partaalle. The Lancetin raportti nimeää tämän suurimmaksi yksittäiseksi ilmastonmuutoksen haittavaikutukseksi.

Yksi raportin puheenjohtajista, Maailman terveysjärjestön WHO:n osastonjohtaja Anthony Costello sanoo, että taistelemalla ilmastonmuutosta vastaan voidaan saavuttaa paljon.

– Tarjolla on valtavia taloudellisia ja kansanterveydellisiä hyötyjä. Jos emme toimi ilmastonmuutoksen hillitsemiseksi, hintana on merkittävä määrä kuolemia, jotka olisi voitu estää, Costello sanoo.

Tutkimukseen osallistui tutkijoita 26 johtavasta tutkimuslaitoksesta eri puolilla maailmaa. Tutkimukseen osallistunut Maailman ilmatieteen järjestö WMO kertoi eilen, että ilmakehän hiilidioksidin määrä oli viime vuonna korkeimmillaan 3–5 miljoonaan vuoteen. Hiilidioksidi on merkittävin kasvihuonekaasu.

Lancet on aiemmin raportoinut (siirryt toiseen palveluun), että ihmisen aikaansaama ilmastonmuutos uhkaa viedä kansanterveyden samalle tasolle kuin 50 vuotta sitten.

Lue myös:

Tutkijat varoittavat sääolojen tappavan tulevaisuudessa yhä useammin – lämpöaalto korventaa nyt Italiassa

Hiilidioksidin määrä ilmakehässä kasvaa ennätystahtia – "Ilman nopeita leikkauksia lämpötila nousee vaarallisiin lukemiin"