Jehovan todistajien maksettava 4 000 dollaria päivässä, kunnes antavat tietoja pedofiilista – summa jo yli kaksi miljoonaa

Yhdysvalloissa tutkivaa journalismia tekevä julkaisu kertoo saaneensa haltuunsa tietoja, joiden mukaan Jehovan todistajien yhteisöjä on kielletty kertomasta viranomaisille lasten seksuaalisesta hyväksikäytöstä.

Jehovan todistajat
Kuva Jehovan todistajien kirjasta.
Jehovan todistajien seurakuntien vanhinten salainen ohjekirja.Jehovan todistajien kirja / Yle Uutisgrafiikka

Jehovan todistajien New Yorkissa toimiva päätoimisto, Vartiotorni-seura, joutuu maksamaan 4 000 dollaria päivässä sakkoa siihen saakka, kunnes se luovuttaa oikeudelle tietoja lasten hyväksikäyttöä koskevassa oikeusjutussa.

Koska seura ei ole suostunut määräykseen, sakkosumma on noussut jo yli kahden miljoonan dollarin.

Asiasta kertovat useat tiedotusvälineet, muun muassa viikkolehti The Week (siirryt toiseen palveluun) ja uutiskanava NBC (siirryt toiseen palveluun).

Oikeustapaus sai alkunsa San Diegossa, Kaliforniassa toimivasta Jehovan todistajien Paya Pacifican seurakunnasta, kun seksuaalisen hyväksikäytön kohteeksi joutunut entinen seurakunnan jäsen nosti kanteen seurakuntaa vastaan. Kanteen mukaan seurakunta ei ollut varoittanut jäseniään siitä, että seurakunnassa toimi mies, joka oli tunnustanut pedofiiliset taipumuksensa.

Seurakunnan johto suostui antamaan asiasta tietoja kanteen tekijän asianajajalle sillä ehdolla, että ne pidettäisiin täysin salassa julkisuudelta. Asianajaja suostui tähän.

Saadut tiedot eivät kuitenkaan olleet oikeuden mukaan riittäviä, jolloin oikeus vaati lisätietoja Jehovan todistajien keskustoimistosta, New Yorkissa toimivalta Vartiotorni-seuralta (Watch Tower Bible and Tract Society).

Jehovan todistajien seurakunnissa on käytäntönä, että tapahtuneet rikokset tutkitaan sisäisesti seurakuntien niinsanotuissa oikeuskomiteoissa ja niistä laaditaan raportit. Vartiotorni-seuralla on hallussa kopiot kaikista tutkimuksista.

Vartiotorni-seura on kieltäytynyt antamasta lisätietoja asiasta, jolloin tuomari antoi edellämainitun määräyksen päivittäisestä sakkomaksusta. Seura vetoaa Yhdysvaltain perustuslain 1. lisäykseen, joka takaa kansalaisille uskonnonvapauden.

Salausmääräys jo vuodelta 1989?

Tutkivaa journalismia tekevä Reveal-julkaisu kertoo (siirryt toiseen palveluun) saaneensa haltuunsa Jehovan todistajien sisäisiä asiakirjoja, joissa julkaisun mukaan ohjeistetaan seurakuntia salaamaan kaikki seksuaalirikokset viranomaisilta. Varhaisimmat ohjeistukset (siirryt toiseen palveluun) ovat jo vuodelta 1989.

Revealin tietojen mukaan Paya Pacifican hyväksikäyttötapaus alkoi jo 1980-luvulla ja kohdistui ainakin seitsemään lapseen.

Kun tapaus alkoi valjeta Paya Pacifican asiaa selvittävälle asianajajalle, hän alkoi epäillä, että Vartiotorni-seura toimii salailussaan systeemattisesti. Tästä syystä lisädokumentteja pyydettiin.

Jehovan todistajat kehottaa jäseniään noudattamaan maallista lakia. Lain ulkopuolelle hairahtumiset käsitellään silti mieluiten seurakunnan sisäisesti.

Yle kertoi vuonna 2014 ohjekirjasta Shepherd the Flock of God, johon Jehovan todistajien säännöstö perustuu. Ohjeiden mukaan Jehovan todistajien periaatteisiin kuuluu, että seurakunnalle haitallisia tietoja ei saa kertoa ulkopuolisille.

_Juttua muokattu 21.06. Poistettu virke: Jehovan todistajat ovat muusta maailmasta eristäytyvä uskonnollinen yhteisö, joka ei hyväksy "maallisia" viranomaisia. _

_Muutettu viimeisen kappaleen lausejärjestystä. _

Lue lisää:

Jehovan todistajat eivät muuta tuhatvuotista sääntöä, joka jättää pedofiilin ilman rangaistusta