Punkit vaanivat jo dinosauruksia – tutkijat nimesivät löydön Draculaksi

Meripihkasta löytynyt punkki oli takertunut dinosauruksen sulkaan. Kyseessä on yksi vanhimmista punkkilöydöistä.

punkit
Verta imenyt punkki.
Verta imenyt punkki.AOP

Punkit olivat täällä jo kauan ennen meitä. Ja ennen ihmistä ne joivat muun muassa dinosaurusten verta.

Näin päätellään Nature Communications -lehdessä (siirryt toiseen palveluun) julkaistussa artikkelissa. Tutkijat tarkastelivat 99 miljoonan vuoden takaa, nykyisen Myanmarin alueelta peräisin olevia meripihkakimpaleita ja havaitsivat niiden sisään jääneen punkkifossiileja.

Yksi punkeista puolestaan oli tarrautunut sulkaan, joka tutkijoiden mukaan kuului liitukaudella eläneelle dinosaurukselle. Tämä punkki edusti aiemminkin fossiilina tavattua lajia Cornupalpatum burmanicum. Dinosauruslajia tutkijat eivät ainakaan vielä pystyneet sulan perusteella tunnistamaan.

kuvia punkeista
Nature Communications -lehdessä julkaistu kuva tutkimustuloksista.nature.com

Tutkimuksessa löydettiin myös uusi punkkilaji, jonka edustajien tutkijat päättelevät asuneen sulkapeitteisen dinosauruksen pesässä. Tutkimuksen mukaan yksi yksilö oli paisunut veren imemisestä kahdeksankertaiseksi. Punkkilaji onkin saanut nimekseen Deinocroton draculi eli Draculan kaamea punkki kirjallisuudesta tutun vampyyrikreivin mukaan.

Tutkijat toteavat kuitenkin, ettei verestä voida Jurassic Park -elokuvan tapaan kloonata dinosauruksia.

– Meripihkasta ei pystytä nykytekniikalla irrottamaan ainakaan riittävän hyvin säilynyttä DNA:ta, sillä se ei säily miljoonia vuosia meripihkan sisällä, sanoi tutkimukseen osallistunut Ricardo Pèrez de la Fuente.

Meripihkaa tutkimalla on aiemminkin saatu arvokasta tietoa miljoonien vuosien takaisista kasveista ja eläimistä. Esimerkiksi vuosi sitten julkistettiin tutkimus, jossa meripihkasta oli löytynyt dinosauruksen pyrstö.

Lähteet: Reuters