Näyttelijä Ria Kataja haluaa hoitaa ihmisiä, ja siihen tarvitaan sauna

Kulttuurivieras, näyttelijä Ria Kataja opiskeli itselleen kolmannen ammatin. Saunaterapeuttina hän on taas yleisön edessä.

Kulttuurivieras
Ria Kataja
Ria Kataja on näyttelijä ja saunaterapeutti.Nella nuora / Yle

Ryhmä alakoululaisia pelmahtaa sisään pieneen porvoolaiskahvilaan. Muutama heistä jää ihmettelemään Ria Katajaa. On vaikea sanoa, tunnistavatko he näyttelijän vai kiinnostaako heitä enemmän tilanne, jossa ihmistä valokuvataan.

Ria Kataja, 42, on yksi Suomen työllistetyimpiä freelancer-näyttelijöitä.

Hän on päässyt juuri joululomalle pitkän kotimaisen elokuvan kuvauksista. Kataja tekee roolin Juha Lehtolan tulevassa elokuvassa Ihmisen osa, joka on saanut innoituksensa Kari Hotakaisen samannimisestä romaanista.

Kataja ei ole vain näyttelijä. Hän valmistui kesällä saunaterapeutiksi.

– Olin odottanut sitä hetkeä, jolloin kalenterissa on tilaa opiskelun aloittamiseen, Kataja sanoo.

Saunaterapia alkoi kiinnostaa näyttelijää, koska hän oli saanut saunomisesta itselleen vuosien varrella niin paljon voimaa. Saunaterapiassa hoidetaan kehoa ja mieltä vanhoilla menetelmillä. Kyse on perinnehoidoista.

Kataja osaa kupata ja panna pystyyn suola- tai hunajasaunan sekä tehdä esimerkiksi turvehoitoja. Moni näyttelijäkollega joutui harjoituskappaleeksi opintojen aikana.

Terapia toimii myös toisin päin.

Kiireinen näyttelijä pääsee muutamaksi tunniksi saunan rauhaan hoitaessaan muita.

Katajalla on ollut aina vahva hoivavietti, hänen ensimmäinen ammattinsa oli mielenterveyshoitaja. Hän teki sitä työtä ennen kuin pääsi Teatterikorkeakouluun.

Nyt, hieman yli nelikymppisenä näyttelijä uskoo pystyvänsä käyttämään hoivaviettiään järkevämmin.

– Niin, ettei se vie minulta energioita.

Aiemmin näyttelijä on ollut helpommin vietävissä. Hän kertoo kärsineensä “kiltin tytön syndroomasta”.

– Minulle on käynyt niin, että olen auttanut muita, ja unohtanut kokonaan itseni.

Ria Kataja
Ria Kataja on yksi Suomen työllistetyimpiä näyttelijöitä.Nella nuora / Yle

Mikä vetää näyttelijöitä terapeutiksi?

Terapiatyö tuntuu kiinnostavan useita näyttelijöitä.

Sari Havas on seksuaaliterapeutti, suomenruotsalainen näyttelijä Marcus Groth tekee hahmoterapiaa ja esimerkiksi Uusi Päivä -tv-sarjasta tuttu Lotta Lehtikari opiskelee Rosen-terapeutiksi.

Miksi näyttelijät haluavat hoitaa muita ihmisiä?

Kataja ei löydä asialle yhtä selitystä. Näyttelijöillä on hänen mukaansa taipumus kouluttautua oman ammattinsa sisällä laajentaakseen ammattitaitoaan.

Terapeutin työ muistuttaa prosessia, jossa näyttelijä rakentaa rooliaan pienistä palasista. Kyky eläytyä myönteisesti toisen ihmisen tunteisiin auttaa. Taitoa tarvitaan näyttelijäntyössä.

– Näyttelijöiden on jossain vaiheessa pakko kiinnostua itsensä lisäksi myös muista ihmisistä. Ihmisen psykologiasta ja käyttäytymisestä, Kataja pohtii.

Auttajia on aina tarvittu, ja ne mainitaan jo muinaistaruissa. Kataja näkee, että esimerkiksi saunaterapiassa on kyse samasta pitkästä perinteestä, joka liittyy teatterin tekemiseen ja ihmisen tarpeeseen yhteisöllisyydestä.

– Ihmiset kerääntyvät tiettyyn paikkaan kokemaan jotain yhdessä.

Ria Kataja
Ria Katajalla on vahva hoivavietti.Nella nuora / Yle

”Miehet pääsevät melskaamaan näyttämöllä”

Porvoon vanha kaupunki avautuu värikkäänä joulukorttina joen vastarannalta.

Kataja on katsonut näitä maisemia jo vuosia. Porvoosta on helppo lähteä töihin mihin tahansa.

Ylen draamasarjoista (Kotikatu, Taivaan tulet), kotimaisesta elokuvasta (Yösyöttö, Musta jää) ja teatterista (Kansallisteatteri: Keuhkot, Espoon kaupunginteatteri: Esitystalous) tuttu näyttelijä on ollut täystyöllistetty siitä lähtien, kun hän valmistui Teatterikorkeakoulusta vuonna 2000.

Se on poikkeuksellista Suomessa.

Katajalla on ollut vuoden sisällä neljä ensi-iltaa, joista yhdessä hän debytoi teatteriohjaajana.

Itse hän teki roolin Espoon kaupunginteatterin näytelmässä Seuraavat 500 vuotta, näytteli Viikinsaaren kesäteatterissa Tampereella ja teki ravintolateatteria näyttelijä Minna Kivelän kanssa Korot kattoon -komedialla.

Vuoteen mahtuivat myös Lehtolan elokuvan sekä Johanna Vuoksenmaan Ex-Onnelliset-tv-sarjan (MTV) kuvaukset.

Kataja innostuu usein roolihenkilöistä, joiden motiiveja hän alkaa myöhemmin kyseenalaistaa. Se on hänelle tyypillinen työskentelyprosessi.

– Katson asioita melko kriittisesti. Se ei ole välttämättä kauhean huono asia. Olen todella kunnianhimoinen.

Katajan kohdalla ei näy se, etteivätkö naiset saisi kiinnostavia rooleja. Hän kuitenkin myöntää, että ne kirjoitetaan yleensä miehille.

– On ihan selvä, että miesnäyttelijät pääsevät melskaamaan teatterissa paljon laajemmalla skaalalla kuin naiset.

Kataja viittaa suuriin, syviin miesrooleihin, joissa riittää haastetta.

Ria Kataja
Ria Kataja asuu perheensä kanssa Porvoossa.Nella nuora / Yle

”Paras aika ikinä olla näyttelijä”

Ria Kataja hehkuttaa kollegoiden esiinmarssia naisten aseman parantamiseksi elokuva-, tv- ja teatterityössä. Siihen liittyy myös #metoo-kampanja.

– Nyt on ehkä paras aika elää Suomessa näyttelijänä, ja nimenomaan naisnäyttelijänä, Kataja toteaa.

Hän viittaa useaan henkilöön, jotka ovat alkaneet ravistella alan rakenteita.

Näyttelijä Anna Paavilainen nosti esiin teatterin raiskauskohtaukset ja niiden hatarat motiivit. Näyttelijäntyön professori Elina Knihtilä on asettunut puolustamaan tasa-arvoa elokuva-, tv- ja media-alalla ja sekä ohjaaja-näyttelijä Leea Klemolasta että kolumnisti-näyttelijä Kaarina Hazardista on tullut mielipidevaikuttajia, joita kuunnellaan.

#metoo-kampanjan ansiosta Kataja uskoo siihen, että ihmiset uskaltavat nyt puolustaa itseään erilaisissa häirintätilanteissa.

– Luotan tämän kampanjan myötä ihmisen voimaan.

Itse hän kertoo kokeneensa pitkän uransa aikana vain kerran seksuaalista häirintää työpaikalla. Se tapahtui tv-sarjan kuvauksissa kymmenisen vuotta sitten.

– Menin vaihtamaan vaatteita kohtausten välissä, ja ohjaaja käveli suoraan minulle varattuun tilaan.

Kataja näyttää käsillään ilmassa, miten ohjaaja napsautteli näyttelijän rintaliivejä takaapäin.

– Olin kuullut ohjaajasta huhuja, ja ajattelin, että hän on maineensa veroinen mies.

– En traumatisoitunut siitä vaan ajattelin, että onpa kiinnostavaa, Kataja sanoo.

Hän korostaa, ettei mies voinut lukea hänestä minkäänlaista vastakaikua.

– Silti mies käyttäytyi niin kuin käyttäytyi.

Kataja kuuli myöhemmin, että ohjaaja on ollut jo kymmeniä vuosia ”täysi sika”.

Muu taiteellinen työryhmä teki välikohtauksen jälkeen ohjaajalle selväksi, ettei hänellä ole asiaa Katajan pukuhuoneeseen.

Ria Kataja
"Vielä pitäisi löytää aika kunnon saunaillalle."Nella nuora / Yle

Vuodenvaihteessa tehdään tilit

Tulevaisuudelta suosittu näyttelijä toivoo enemmän aikaa saunaterapiatyölle.

Hän haaveilee omasta talosta, johon kuuluu perinnesauna. Siellä voisi tehdä hoitoja asiakkaille.

Nyt eniten aikaa vievät perhe ja näytteleminen. Kataja on kahden kouluikäisen ja kolmevuotiaan lapsen äiti. Perheen pienin syntyi uudesta liitosta tanssitaiteilija Panu Varstalan kanssa. Ensimmäisestä miehestään, näyttelijä Tommi Erosesta Kataja erosi kuusi vuotta sitten.

Hän on tottunut tekemään henkilökohtaisen välitilinpäätöksen vuodenvaihteessa: mitä on tullut tehtyä, ja mitä pitäisi tehdä. Kataja ei halua silti tehdä uudenvuodenlupauksia. Suuret elämänmuutokset ovat tapahtuneet hänelle sattumalta.

Eronsa jälkeen näyttelijä oli päättänyt elää viisi vuotta yksin lasten kanssa ilman puolisoa. Pieleen meni.

– Toki minulla oli sydämessä toive, että jos vielä joskus pariudun, sen ihmisen täytyy olla sellainen, että vain paras on kyllin hyvää, Kataja sanoo.

Yksi ”lupaus” Katajalla oli itselleen kevääksi 2018: haahuilu. Näyttelijän kalenteri on kuitenkin alkanut taas uhkaavasti täyttyä.

Mutta jonnekin pitää saada mahtumaan kunnon saunailta.