Italia lähettää sotilaita Nigeriin hillitsemään siirtolaisvirtaa

Saharan keskellä sijiatseva Niger on halukas yhteistyöhön ihmiskaupan lopettamiseksi.

Ulkomaat
Siirtolaisia Kansainvälisen siirtolaisuusjärjestön toimiston IOM:n edustalla Agadezissa.
Siirtolaisia Kansainvälisen siirtolaisuusjärjestön toimiston IOM:n edustalla Agadezissa.Anthony Anex / EPA

Italia lähettää 470 sotilasta länsiafrikkalaiseen Nigeriin. Sotilaiden tehtävänä on yhdessä Nigerin viranomaisten kanssa katkaista kauempaa Afrikasta suuntautuva siirtolaisten virta kohti Eurooppaa.

Sotilaat sijoitetaan Nigerin suurimpaan kaupunkiin Agadeziin, josta on sanottu muodostuneen Afrikan ihmiskaupan keskus. Valtaosa Eurooppaan pyrkivistä siirtolaisista kulkee Agadezin kautta.

– Noudatamme Nigerin hallituksen toivomusta [...] ja vahvistamme alueen ja sen rajojen turvallisuutta, ja tuemme poliisivoimia, sanoi Italian pääministeri Paolo Gentiloni.

Saharan autiomaan keskellä sijaitseva Niger on Gentilonin mukaan siirtolaisten läpikulkumaista kaikkein halukkain yhteistyöhön. Niger ei saa juurikaan tuloja siirtolaisten kotimaihinsa lähettämistä rahoista.

Ensimmäinen noin 200 sotilaan osasto lähtee matkaan vuodenvaihteen jälkeen. Osastolla on käytössään 130 ajoneuvoa ja kaksi lentokonetta.

Sotilaat ovat aiemmin palvelleet Irakissa ja Kuwaitissa.

Nigerin kartta.
Yle Uutisgrafiikka

Lähteet: AFP