Новости

Нейробиолог: одиночество оставляет свой отпечаток на человеческом мозге

Katri Saarikivi
Катри Саарикиви Фото: Juha Kivioja / Yle

Человек хочет быть значимым для других, пишет нейробиолог Катри Саарикиви.

Мой трехлетний племянник никак не мог заснуть. Мысли крутились и крутились в его маленькой головке, и мы обсуждали их шепотом, лежа в кровати. Малыш чуть-чуть скучал по маме и папе. Его пугали чудовища под кроватью. Мне почти удалось его успокоить, когда он, уже засыпая, вдруг вспомнил о недавно прошедших похоронах дальнего родственника. И тут в кромешной темноте племянник обратился ко мне с совершенно неожиданным вопросом:

- А кто будет со мной, когда я…?

После этого тяжело заснуть было уже мне.

Человек – социальное животное. Мы учимся через социальные контакты, и без них человеческое развитие невозможно. Примером тому служат исследования, в которых участвовали дети, выросшие в детских домах в Румынии. Без достаточного контакта с другими людьми у детей наблюдается задержка в развитии социальных и когнитивных навыков, а также девиации мозговой деятельности, которые не проходят даже после того, как ребенок находит новых приемных родителей.

Одиночество оставляет свой отпечаток на человеческом мозгу и его последствия заметны и во взрослом возрасте. С помощью экспериментов удалось установить, что мозг у людей, ощущающих себя одинокими, функционирует иначе, чем у тех, кто не испытывает недостатка в общении. Внимание одинокого человека фокусируется преимущественно на негативных сигналах, а также на чувстве удовольствия – но только в ситуациях социального взаимодействия.

Человеку важно являться частью общества на протяжении всей жизни. Даже в индивидуальных культурах люди постоянно ищут одобрения и поддержки со стороны других. Люди учатся друг у друга тому, какие качества в социуме ценятся и какие цели надлежит ставить перед собой. В итоге критерием успешности является оценка со стороны других членов общества.

Возможно, именно поэтому люди порой ищут внимания любой ценой. Недавно один пользователь Твиттера назвал меня идиоткой. Я позволила мелочности одержать надо мной верх и зашла в профиль этого человека, чтобы посмотреть, какие сообщения он обычно публикует. Что же, преимущественно это был исключительно негатив: оскорбления, угрозы, насмешки. Я обратила внимание на то, что в один из дней он опубликовал особенно много постов, на которые, однако, никто не отвечал. Я проследила цепь этих сообщений, последнее из которых гласило: «Неужели мое мнение для вас ничего не значит?»

В этом году Великобритания ввела должность министра по вопросам одиночества. Это повод для беспокойства, поскольку, согласно исследованиям, одиночество и социальная изоляция шагают рука об руку с многочисленными проблемами со здоровьем. Специалисты боятся, что в ближайшее время уровень одиночества в развитых странах будет только повышаться. Согласно недавнему мета-анализу, чувство одиночества, социальная изоляция и одинокая жизнь связаны с ростом смертности. Согласно масштабному финскому исследованию, проведенному Кристианом Хакулиненом, одиночество и изоляция увеличивают риск умереть от сердечного приступа или паралича. Одним из важнейших наблюдений, однако, стало то, что эту связь во многом объясняют также распространенные среди одиноких дурные привычки, такие, как курение и переедание. То есть зачастую одиночество становится причиной целого букета проблем.

Противоположность одиночества – это чувство собственной значимости для других людей. Оно выстраивается за счет многих факторов. Чувство значимости поддерживают связи с близкими и друзьями, отношения с коллегами. На мой взгляд, укрепить его помогает также общение с незнакомцами. Я помню, как однажды на светофоре незнакомая женщина вдруг окликнула меня и указала на небо:

- Смотри, смотри!

Мы завороженно смотрели вверх на закатное небо, где четко выделялся клин перелетных лебедей.

В другой раз незнакомец поймал меня за рукав, когда я, задумавшись, уже едва не шагнула под машину на проезжую часть.

- Стой! – крикнул этот чужой мне мужчина.

Я запомнила эти моменты, потому что тогда, пусть на долю секунды, я что-то значила для другого человека. Эти воспоминания говорят о том, что хоть мы и переживаем нашу жизнь в экзистенциальном одиночестве, некоторые события мы можем разделить с остальными.

Возможно, это и есть один из способов борьбы с одиночеством? Маленькие бытовые моменты, переживания и эмоции, которыми стоит чаще делиться с другими?

Гораздо легче испытать чувство локтя и сопричастности, если в процесс вовлечен не один-два человека, а большинство.

Возможно, вас интересует, какой ответ я дала племяннику, который вдруг посреди ночи начал размышлять о бесконечном одиночестве смерти?

Я ответила первое, что пришло в голову. Перечислила всех важных людей в его жизни – к счастью, их было много. Людей, которые любят его и заботятся.

Кому-то покажется, что я увильнула от ответа, и не без причины. А может быть, я ответила правильно.

Мы - ничто без других людей. Они меняют нас и делают нас нами. Люди остаются в наших сердцах до конца дней. И в других людях мы живем даже после смерти.

Казалось, племянника удовлетворил мой ответ.

- Хорошо, что ты будешь со мной, - важно заявил он напоследок. А потом повернулся ко мне и в темноте протянул маленькую ладошку.

- Что это? – спросила я.

- Козявки, - сонно ответил маленький философ.

И мы заснули.

Катри Саарикиви

Автор изучает механизмы эмпатии и социального взаимодействия в университете Хельсинки на отделении когнитивных исследований мозга.

Последние новости