Parhaat euroseurat ja NHL kohtaavat Victoria Cupissa

Kansainväliseen seurajääkiekkoon saadaan uutta sykettä, kun syyskuussa 2008 pelataan ensimmäistä kertaa Victoria Cupin voitosta. Cupissa pelaa vuosittain kaksi jääkiekkoseuraa Euroopasta ja yksi NHL:stä. Kansainvälinen jääkiekkoliitto (IIHF) ilmoitti uudesta turnauksesta tiistaina Moskovassa.

Victoria Cup pelataan vuosittain Euroopassa ja sen voittajajoukkue palkitaan miljoonalla Sveitsin frangilla (noin 600 000 euroa). Victoria Cupin perustaminen kuuluu osana IIHF:n satavuotisjuhlallisuuksiin.

Samaan aikaan myös nykyinen seurajoukkueiden Euroopan cup muutetaan jalkapallosta tutuksi tulleeksi Mestarien liigaksi. Lohkovaiheeseen pääsee suoraan kuuden parhaan kiekkomaan mestarit. Toiset kuusi joukkuetta saadaan selville karsintojen kautta, johon pääsevät Euroopan rankingissa sijoilla 7-24 olevien maiden mestarijoukkueet.

Lisäksi näistä kuudesta parhaasta maasta pääsee toinen joukkue mukaan karsintojen toiseen vaiheeseen. Toinen edustaja on muun muassa joukkue, joka on voittanut maansa liigan runkosarjan tai finaalin hävinnyt joukkue. Lopullisessa Mestarien liigassa pelaa 12 joukkuetta.

Mestarien liigan voittaja edustaa Eurooppaa Victoria Cupissa. Toinen Euroopan joukkueen valinnassa saattaisi IIHF:n mukaan tulla kysymykseen myös turnauksen erikseen valittavan isäntäkaupungin joukkue.

NHL-joukkueen valinnasta ei ole vielä selvyyttä, mutta Kansainvälisen jääkiekkoliiton puheenjohtaja René Fasel toivoo, että parin vuoden kuluttua jopa Stanley Cupin voittaja mittaisi paremmuuttaan eurooppalaisia joukkueita vastaan. Fasel pitää turnausta merkkipaaluna, joka sitoo yhteen Kansainvälisen jääkiekkoliiton ja NHL:n.

Victoria Cup on saanut nimensä Montrealissa sijaitsevasta Victoria Skating Rinkistä, jota pidetään järjestäytyneen jääkiekon synnyinsijana.