Kiina kasvattaa sotilasmenojaan

Kiina aikoo kasvattaa sotilasmenojaan liki viidenneksen tänä vuonna. Kiinan parlamentin edustajan mukaan menoja lisätään 17,8 prosenttia 350 miljardiin yuaniin eli noin 45 miljardiin dollariin.

Viime vuonna Kiinan sotilasmenot kattoivat 7,4 prosenttia maan vuotuisesta talousarviosta. Kansainväliset asiantuntijat kuitenkin arvioivat, että Kiinan todelliset sotilasmenot saattavat olla jopa kolme kertaa ilmoitettua suuremmat. Kiinan parlamentin istuntokausi alkaa huomenna.

Kiina on kasvattanut tasaisesti sotilasmenojaan viime vuosina. Maa yrittää uudenaikastaa sen laajat, mutta monin paikoin heikosti varustellut asevoimat. Kiina aikoo hankkia uusia sota-aluksia, ohjuksia ja muita aseita vahvistaakseen strategista asemaansa sekä pitääkseen yllä painetta Taiwania kohtaan.

Kiina häviää sotilasmenojen vertailussa selvästi Yhdysvalloille. Presidentti George W. Bushin hallinto on pyytänyt lokakuussa alkavalle seuraavalle budjettikaudelle sotilasmenoihin noin 480 miljardia dollaria, eli yli kymmenkertaisen summan Kiinan menoihin nähden. Tähän lukuun eivät edes sisälly Irakin ja Afganistanin operaatioiden kulut.