1. yle.fi
  2. Uutiset
  3. Ulkomaat

HI-virus siirtyi ihmiseen jo yli sata vuotta sitten

Uudet tutkimukset paljastavat, että laajimmalle levinnyt HI-viruskanta alkoi yleistyä ihmisten keskuudessa vuosien 1884 ja 1924 välillä. Asiasta kertoo Nature-tiedelehti.

HI-virus saattoi siis siirtyä simpansseista ihmiseen jo yli sata vuotta sitten läntisessä Keski-Afrikassa. Tähän asti HI-viruksen on luultu siirtyneen ihmiseen vasta 1930-luvulla. Aiemmat tutkimukset perustuivat ainoastaan yhteen käyttökelpoiseen vuonna 1959 saatuun näytteeseen. Kyseinen verinäyte otettiin potilaalta Kongon pääkaupungissa, nykyisessä Kinshasassa. Uuden tiedon jäljille päästiin analysoimalla Kinshasan yliopiston anatomian laitokselta löytynyt vuonna 1960 imusolmukkeesta otettu parasfiinivahassa säilytetty koepala. Immuunipuolustusta tuhoava HI-virus ja sen aiheuttama AIDS tulivat suuren yleisön tietoisuuteen 1980-luvun alussa, kun tarkkaavaiset lääkärit havaitsivat Kaliforniassa ja New Yorkissa tavallista enemmän kuolemantapauksia nuorten homoseksuaalimiesten keskuudessa. AIDS on tappanut tähän mennessä ainakin 25 miljoonaa ihmistä ja 33 miljoonaa ihmistä kantaa virusta. HI-virus muuttaa perimäänsä peräti prosentin vuosivauhdilla.